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摘要: 我们活着,是在等候孩子考上大学光耀门楣的那一天,还是在等候他认罪悔改接受耶稣做自己救主的那一天呢?我们该为他们献上怎样的祷告啊!

母亲的祷告与“浪子”回头

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母亲的祷告与“浪子”回头

——读奥古斯丁的《忏悔录》


/雅妮

生命季刊微信专稿

 

奥古斯丁,是教会历史中非常重要的人物。在没有专门了解过他的时候,对此人印象是“高深”!因为他影响了马丁·路德,还写了许多很厉害的书,比如《论三位一体》、《上帝之城》,还有今天要说的《忏悔录》。另外,他是个浪子回归的现实版,一个归正的摩尼教徒。而关于他那个“拿起来读”的小故事,我记忆里倒是有好几个版本。不过这回知道了,奥古斯丁自己也不确定唱那个从来没听过的儿歌——“拿起来读,拿起来读”的孩子是男是女,但是,他拿起来读的确实是《罗马书》。而那时,他正在哭泣着向上帝祷告,求祂将自己从罪恶里救出来!

 

没信主之前,就总听《忏悔录》这本书。后来发现,原来写过《忏悔录》的人不止一个。比较著名的是卢梭、托尔斯泰,还有奥古斯丁。今天跟大家分享一下,读奥古斯丁《忏悔录》的一些感受和得着。

 

一,奥古斯丁是谁


奥古斯丁生于北非,是现在的阿尔及利亚,当时属于罗马帝国。他19岁时,在罗马学修辞学,后来在罗马、迦太基、米兰教授修辞学和演讲。他父亲是个异教徒,但他从小跟随母亲信耶稣。可是,当他在罗马学习修辞学期间,却加入了摩尼教。那是一个认为耶稣只是上帝差派的先知,而“摩尼”是最后一个先知的邪教。他们的思想很吸引人,但使奥古斯丁感到困惑的是,既然摩尼教说肉体是邪恶的,却毫无办法对付这邪恶的肉体。那么,这套教义有何意义呢?

 

后来,奥古斯丁经历到上帝奇妙的带领。据他的自传《忏悔录》记述,某日正当他在住所花园里为信仰而彷徨之际,耳边响起清脆的童声:拿起来读,拿起来读!”他急忙翻开手边的《圣经》,恰是圣保罗的教诲赫然在目:“不可荒宴醉酒,不可好色邪荡,不可争竞嫉妒,总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。”奥古斯丁年轻时生活放荡,他感到这段话击中要害,“顿觉有一道恬静的光射到中心,驱散了阴霾笼罩的疑云”。(参百度百科奥古斯丁条目)于是,主后387年,奥古斯丁在米兰受洗。这之后,他回家乡北非隐居三年,被信徒推选为省城希波教会执事,于395年升任为主教。因此,历史上也称他为希波的奥古斯丁。他在世的日子是公元354年至430年。

 

对于从堕落的天主教中归正出来的基督教,奥古斯丁是那位远处的发力者。如果你左右一看,觉得现在的教会有点乱,那就看纵深吧——保罗,奥古斯丁,马丁·路德,他们在历史中遥相呼应,站的齐齐的。表面看,这是个“精神序列”,实际上,这是个属灵传承。耶稣影响了保罗——保罗影响了奥古斯丁——奥古斯丁影响了马丁·路德——马丁·路德影响了教会。

 

二,《忏悔录》说了什么

 

读《忏悔录》的最直观感受是,这是一册祷告集。这不是一个神学家对某些问题的系统论述,这是一个罪人,调动自己的回忆,向上帝述说其中的败坏和挣扎。他一边认罪,一边感恩。

 

而在这些祷告中,有一段引起了我更深思考。奥古斯丁,他曾经做过这样的祷告——他说:“请你赐予我贞洁和节制,但不是现在。”

 

接着他解释道,因为这种欲望是他想被满足的。他说他很担心上帝马上答应他这个祷告,并立刻治愈他!

 

这段话我反复看了几遍。这也是我们很多人内心的真实声音吧!于是,忏悔没有终结……虽然《忏悔录》这本书写完了,但我想,奥古斯丁在圣洁之神面前的忏悔,是会持续到最后一口气的吧!

 

这并不是说他不相信自己已经被赦免,而是我们在地上还未完全。所以,在基督里的认罪悔改,是一边悔改,一边喜乐……因为约翰一书3:2说:亲爱的弟兄啊,我们现在是神的儿女,将来如何,还未显明。但我们知道主若显现,我们必要像祂。

 

我们是带着得救的确据来认罪,带着悔改的决定来认罪,带着将来必要像耶稣的盼望来认罪。这样的认罪,能结出美好的果实!

 

三,圣徒背后的母亲

 

合上《忏悔录》,留在我心中最深刻的印象是奥古斯丁的妈妈。这位伟大的母亲叫莫妮卡。是这位老姊妹的祈祷,托住了这个曾经顽梗悖逆,后来却被神重用的奥古斯丁。

 

《忏悔录》中记载,这位母亲曾经对儿子说:“我为什么希望在这个世界活得长一点?只有一个原因,并且是唯一的原因,就是看见你在我死之前成为一个基督徒。上帝应允了我的愿望,祂的应许比这更多,因我现在看见你成为祂的仆人,并轻视这世界所给你的幸福。我在这世界还有其它祈求吗?”

 

我们很容易被这段话感动,并且对于很多基督徒而言,这段话里所说的结果,都是我们所盼望的。我们为莫妮卡高兴,我们也期待自己至亲至近的人都会有这一天!可是,在这一天来到之前,我们是否像这位母亲一样——活着的原因就是为了等候这一天呢?

 

我们活着,是在等候孩子考上大学光耀门楣的那一天,还是在等候他认罪悔改接受耶稣做自己救主的那一天呢?我们该为他们献上怎样的祷告啊!我们自己又真正的悔改了吗?

 

愿下面这段经文,这段使这奥古斯丁悔改经文,使我们也来到至圣至洁的上帝面前!

 

——行事为人要端正,好像行在白昼。不可荒宴醉酒。不可好色邪荡。不可争竞嫉妒。总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。(罗马书13:13-14)

 

愿一千六百年后的我们,共勉。

 

雅妮  中国大陆基督徒。

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